Les Acadiens | Ville d'Opelousas

Les Acadiens

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Opelousas est le foyer de nombreux groupes ethniques. Les peuples qui composent cette mosaïque culturelle unique comprennent les Amérindiens qui ont vécu ici pendant des milliers d'années, les explorateurs français et espagnols qui ont cherché à coloniser la région et les Africains qui ont été amenés ici contre leur gré. Les Allemands, les Italiens, les Anglo-Américains et les Vietnamiens font également partie de notre patrimoine. Cependant, l'un des groupes ethniques les plus importants à s'installer ici a été les Acadiens.

Les Acadiens, aujourd'hui appelés "Cajuns", étaient des colons français qui, au début des années 1600, se sont installés et ont prospéré en "Acadie" (Acadia) dans ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de Nouvelle-Écosse, au Canada, situé dans le sud-est du Canada. Les Acadiens ont vécu sous la domination britannique après la conquête de l'Acadie par les Britanniques en 1710. À la suite de la guerre franco-indienne, les Britanniques ont expulsé les Acadiens de leur patrie parce qu'ils refusaient de prêter une allégeance inconditionnelle à la Couronne britannique. Ce nettoyage ethnique des Acadiens de leur patrie est appelé Le Grand Dérangement (la grande déportation), au cours duquel plus de 11 000 Acadiens ont été déportés de leurs foyers. De nombreux Acadiens ont été renvoyés en France, où ils n'étaient pas désirés, et d'autres ont été déposés le long de la côte est, y compris dans les colonies britanniques du Massachusetts, de la Virginie, du Maryland et de la Géorgie. Peu après 1758, les Britanniques, désireux de se débarrasser complètement des Acadiens, ont commencé à les déporter directement en France.

À la suite du traité de Paris en 1763, la colonie de la Louisiane devient une colonie de l'Espagne. Sans le savoir, les Acadiens quittent la France et d'autres parties des colonies américaines pour se rendre en Louisiane, croyant que la France contrôle toujours la Louisiane. Cependant, lorsqu'ils sont arrivés en Louisiane en 1765, la colonie était devenue la propriété de l'Espagne, qui en avait pris le contrôle en 1769. À contrecœur, les Acadiens ont choisi de prêter serment d'allégeance à l'Espagne. Arrivés d'abord dans les bayous près des Atakapas (aujourd'hui, St. Martinville), le long des zones humides de la région du Bayou Lafourche (aujourd'hui, la région entourant les villes de Houma et Thibodaux) et, plus tard, dans les prairies du pays d'Opelousas (aujourd'hui, la région des paroisses de St. Landry, Acadia et Evangeline), les Acadiens, plus tard appelés "Cajuns", constituent l'un des groupes ethniques les plus importants de Louisiane avec plus de 550 000 personnes.

Les Cajuns se sont adaptés aux conditions chaudes et humides de la Louisiane et ont réussi à survivre grâce à la terre. Beaucoup ont reçu des concessions de terres espagnoles et sont devenus des agriculteurs et des éleveurs. Malgré les tentatives du gouvernement des États-Unis de supprimer la culture, en particulier l'utilisation de la langue cadienne-française dans le sud de la Louisiane, la culture cadienne a prospéré en Louisiane jusqu'à la guerre civile. Cependant, pendant la Reconstruction, la culture cajun a commencé à s'effacer lentement. Au début des années 1900, il était interdit aux écoliers de parler français et la culture de "l'assimilation américaine" instituée par Teddy Roosevelt visait à rendre "américains" tous les groupes ethniques vivant aux États-Unis. Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, les écoliers étaient sévèrement punis s'ils parlaient français en classe ou dans la cour de récréation. Les contrevenants à cette règle devaient écrire plusieurs fois la phrase suivante sur le tableau de la classe : "Je ne parlerai pas français dans l'enceinte de l'école."

En 1944, les troupes américaines ont pris d'assaut les plages de France pour commencer la libération de la France et parmi ces troupes se trouvaient de nombreux Cajuns de Louisiane. Leur capacité à parler français a joué un rôle important à mesure que les forces américaines s'enfonçaient de plus en plus dans la France continentale. Lorsque ces Cajuns sont rentrés chez eux, ils ont réalisé que leur culture et leur héritage, qui avaient été supprimés pendant de nombreuses années avant la guerre, les avaient en fait aidés à gagner la guerre contre l'Allemagne. Tout à coup, il y a eu une renaissance de tout ce qui était cajun.

En 1968, la législature de Louisiane a créé le Conseil pour le développement du français en Louisiane (CODOFIL) par la loi 409. Le conseil est chargé de la préservation de la langue et de la culture françaises dont jouit aujourd'hui la Louisiane en tant que partie de nos ancêtres français et acadiens.

Aujourd'hui, la culture acadienne française est célébrée dans les traditions que nous, en tant que peuple, continuons à pratiquer. "Travailler dur et jouer encore plus dur" est une phrase familière des Cajuns, et cette attitude est au cœur de la joie de vivre d'Opelousas.

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